探访捷豹路虎英伦之家,重生计划与荒野传奇

2019-09-30油门到底

从法兰克福到考文垂,虽然路途并不遥远,但风土人情迥异。与强盛的德国汽车工业相比,捷豹路虎的英伦格调也极为特别。再次来到捷豹路虎经典车中心,恰逢其“重生计划”火热进行中,而伊斯特纳城堡的“荒野穿越”,也带给我们不少美好回忆。

位于考文垂的捷豹路虎经典车中心汇集了各个时代的经典车型,从捷豹起家的小型1922年挎斗摩托,到鼎鼎大名的E-Type,这里就是发现捷豹路虎的宝库。接待大厅中央,赫然是一部1955/1963捷豹XK 140 Coupe。上世纪50年代,XK 140取代了XK 120,他们外形相差不大,细节有所不同,配备了更强大的发动机。正是从那个时代开始,捷豹成为首家同时夺取在同年举行的勒芒和蒙特卡洛拉力赛赛事桂冠的制造商,刷新了运动历史。

经典车中心的车间、库房就像个巨大的博物馆,厂家收藏的大量珍稀车型、客户送来维修养护的经典车,以及“重生计划”进行中的车辆济济一堂。所谓“重生计划”,就是捷豹路虎将历史上的经典车型完全按照过去的规格复刻,从每一颗螺钉,到内饰材料,均要求与经典车型保持一致。这要求精湛的技艺与一丝不苟的严谨态度,当然也会遇到一些高难度零件的加工,程序相当复杂。

重生计划占用了车间的主要场地,无论捷豹E-Type、D-Type,还是路虎Series I,栩栩如生的形象极具穿越感。说到路虎的诞生还有故事,1947年,当Wilks兄弟正在农场开着他们的吉普车时,脑海里突然浮现出一个汽车轮廓,随即他们将头脑里的灵感画在了威尔士的沙滩上,就这样,“Land Rover”品牌诞生了。

一开始,Wilks兄弟使用Jeep的底盘和Rover汽车发动机制造“Land Rover”汽车。由于条件有限,为了避免使用复杂昂贵的工具,他们尽量使用轻质合金和边角料来制作车体。就是在这样艰苦的条件下,一年后第一代“Land Rover”终于在阿姆斯特丹车展出现。这款车型的出现取得了意想不到的效果,车展之后,大量订单涌来,很快路虎便出口至将近70个国家,并于1949年打入美国市场。

就是这样一部路虎Series I,经过重生计划修复以后,定价在12万英镑左右。对有路虎情节的客户来说,并不是个问题。在经典车中心重生的经典车辆,都会有明确价格,包括我们看到的一部1977年揽胜。捷豹路虎经典车中心记录了一段段历史,一段段故事,还有一笔笔有趣的生意。

伊斯特纳城堡(Eastnor Castle Estate)坐落在赫里福德郡,占地5000公顷。这座城堡修建于19世纪初,由当时的第一任伯爵Somers先生负责完成。伊斯特纳城堡与路虎公司有长期的合作关系,这里建有路虎体验中心。想感受一番路虎系列车型的全地形能力,无论你水平如何,在这里都能找到合适的路线。

伊斯特纳城堡见证了第一辆路虎揽胜汽车的工程测试。在这里,每条路线都有一个有趣而生动的名字,而每个名字都有它独特的来历。体验中心内部拥有大型接待区、会议室、讨论室和功能齐全的餐厅,被看作是继索利赫尔(Solihull)之后路虎四驱驾驶的第二故乡。测试道路共有66英里长,从1960年就开始进行车辆测试。

我们曾经多次来到这,只是不断变换着试驾车型。这次从发现、揽胜运动版,到揽胜的体验算是浅尝辄止,并未进行最高难度操作。不过,这种路线也只是针对路虎系列这样的全地形能力,普通四驱车还是想要顺利完成还是要费把子力气的。其实,体验过程的乐趣只有亲身经历才会有真切感受,而路虎体验中心长久地将这个品牌与普通客户联系在一起,对品牌形象的塑造起到了重要作用。

很遗憾,这次没有去“路虎传奇之乡”索利赫尔的全地形场地体验一番。索利赫尔的镇名来自盎格鲁撒克逊语,意为泥泞或多土的小山。索利赫尔所在的自治镇与伯明翰、考文垂、伍斯特郡和埃文河畔斯特拉特福德接壤,小镇本身与伯明翰市中心相距仅8英里。自1948年起,索利赫尔工厂一直都是路虎所有产品的核心制造基地,可以说,这家工厂见证了从宝马、福特时代到Tata的管理,但无论老板是谁,路虎纯正的英伦风格和卓越的全地形能力始终都在,从未改变。

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